24 października 2021

Elizabeth Camden, Król przypraw.


       Cóż za wspaniałe rozpoczęcie nowego cyklu! Wkraczamy w świat egzotycznie pachnących przypraw, owoców i kwiatów. Czterdziestoletni Gray Delacroix po latach wielkich podróży w poszukiwaniu cennych roślin i przypraw postanowił w końcu osiąść w rodzinnym domu. Pragnie ustatkować się i w końcu założyć rodzinę. Od lat odpowiedzialny jest za dwoje młodszego rodzeństwa, teraz już dwudziestoośmioletnich bliźniaków, Caroline i Luke’a. Wydaje pieniądze na ich - jak mu się wydaje - fanaberie i spłaca długi. Wkrótce jednak Caroline znajdzie pracę sekretarki pierwszej damy w Białym Domu, a Luke popadnie w wielkie tarapaty.


      Tymczasem pewnego dnia w domu Graya w Alexandrii, gdy mężczyznę nęka kolejna fala malarii, pojawia się Annabelle Larkin. To świeżo zatrudniona botaniczka w Smithsonian. Od swojego szefa dostała trudne zadanie uzyskania dostępu do prywatnej kolekcji roślin Delacroix. Jeśli jej misja powiodłaby się, dostałaby stałą pracę, a tym samym nie musiałyby z siostrą powracać na farmę rodziców położoną w Kansas. Annabelle jest zdeterminowana, bowiem do Waszyngtonu przyjechała ze względu na starszą o dwa lata siostrę Elaine. Druga panna Larkin zaczęła pracować jako wolontariuszka w Bibliotece Kongresu. To była szansa dla niej, aby po utracie wzroku, robiła coś pożytecznego i czerpała z tego radość.


        Grey Delacroix jest przystojnym, ale surowym ponurakiem. To typ samotnika, ale w postępowaniu kieruje się zasadami moralnymi. Nie może zapomnieć, że  w przeszłości rodzina została skrzywdzona przez rząd w skutek konfiskaty majątku. Jest też bardzo lojalny wobec członków własnej rodziny. Annabelle Larkin jest urocza, otwarta, dobroduszna, a jednocześnie silna, inteligentna i odpowiedzialna w podejmowaniu działań. Dokonuje niewybaczalnego wyboru i mierzy się z jego konsekwencjami. Grey jest nią zafascynowany, ale dobro jego najbliższych jest dla niego najważniejsze.


        Miłość, zdrada, intryga polityczna, szantaż, szpiegostwo, polityczne zawirowania, a przede wszystkim świat przypraw i niezwykłych zapachów. Na kartach książki bywamy w Białym Domu, spotykamy McKinleya i jego żonę, zanurzamy się w Bibliotece Kongresu i widzimy wszystko z perspektywy dwóch głównych postaci. Są również nawiązania do wiary w Boga oraz roli, jaką odgrywa w życiu bohaterów. Warto wspomnieć o ciekawej opowieści związanej z ówczesnym przemysłem spożywczym i szerokiej, barwnej plejadzie bohaterów drugoplanowych. Fabuła jest autentyczna, fascynująca, a wątki wspaniale zostały ze sobą powiązane. To pięknie opowiedziana historia, napisana z dokładnością i intensywnością we właściwym czasie i we właściwych miejscach. Jestem pewna, że kolejne części będą podobnie intrygujące.

 

 

Elizabeth Camden, Król przypraw, wydawnictwo Dreams, wydanie 2021, tytuł oryg.: The Spice King, tłumaczenie: Magdalena Peterson, cykl: Nadzieja i Honor , t. 1, tytuł oryg. cyklu: Hope and Glory #1,  okładka miękka, stron 382.


23 października 2021

Anna Bichalska, Kufer tajemnic.



      Magdalena, właścicielka małej księgarni połączonej z antykwariatem, kilka lat po ślubie zamieszkała z mężem Szymonem w starym domu babci. Dla jej siostry Kamili dom był zbyt stary, zbyt  mało nowoczesny i zbyt ponury. Co prawda wymagał remontu, ale dało się w nim mieszkać. Pewnego dnia, gdy dziadek zabiera małą Hanię, Magdalena postanawia zająć się porządkowaniem strychu, gdzie znajdowało się mnóstwo rupieci. Na starym stoliku odnajduje kuferek, który pamiętała jeszcze z dzieciństwa, bowiem z tego co pamiętała należał do jej mamy, a wcześniej do babci. W środku odnajduje kopertę z listem od zmarłej mamy. Kobieta dowiaduje się, że kuferek i większość rzeczy, które w nim się znalazły należał do znajomej prababci Heleny, Stefani Sierockiej urodzonej we wsi niedaleko Lipowic około 1918 r. Dziewczynka miała zniknąć bez wieści dwa lata przed wojną. Kolejne rzeczy znajdujące się w kuferku miały dotyczyć już samej Magdy, ale tylko ona zdecyduje czy chce wiedzieć. Źródłem wiedzy wskazany została tata Magdy oraz babcia Celinka.

      Tak rozpoczyna się opowieść, którą czytelnik poznaje z dwóch stron bohaterów umiejscowionych w przeszłości i w teraźniejszości. Jest więc przenoszony w czasie. Powoli poznaje losy Stefanii oraz życie Magdaleny i jej bliskich. Wkraczamy bowiem w życie osobiste bohaterki i jej relacji z mężem, siostrą, ojcem i babcią Celiną. Kobieta zdecydowana jest rozwiązać zagadkę dotyczącą Stefanii. Wyjeżdża na samotne wakacje bez męża, jedynie z córką do Błękitnych Brzegów, do domu babci Celinki  i zaczyna szukać odpowiedzi na kolejne pytania.

     Po nitce do kłębka. Odnalezione tropy wiodą Magdalenę w głąb rodzinnej tajemnicy. Bohaterka jest typem kobiety, który nie poddaje się tak łatwo. Chce być też dobrą matką, córką i żoną, ale nie zawsze się to udaje. Realizm codziennego życia jest tu przez autorkę oddany z dbałością o szczegóły. Proza życia, która została przeniesiona na karty powieści. W tle zaś stare domy i przedmioty, rodzinne historie i tajemnice. To ciekawa propozycja czytelnicza.

 

 

Anna Bichalska, Kufer tajemnic, wydawnictwo Harper Collins Polska, wydanie 2021, okładka miękka, stron  448.


16 października 2021

Giuseppe Fallica, Niezniszczalni. 2000 lat dziejów cudu nienaruszonych ciał.

na okładce św. Bernadetta (zm. 1879)

 

          Książka Giuseppe Fallica to rodzaj swoistej encyklopedii świętych i błogosławionych, których ciała po śmierci nie uległy rozkładowi. Wiadomo, że w procesie kanonicznym kościół nikogo nie uznaje za błogosławionego, jeśli nie zostanie potwierdzony przynajmniej jeden cud, który nastąpił za wstawiennictwem kandydata na ołtarze. Ta sama zasada obowiązuje w przypadku procesu kanonizacji. Mamy więc do czynienia z rzeczywistością nadprzyrodzoną, zawsze mocno udokumentowaną, gdzie naukowcy nie potrafią znaleźć naturalnego wyjaśnienia. Giuseppe Fallica w przedmowie jasno wyjaśnia, dlaczego katolicka apologetyka ma obowiązek, by głosić rzeczywistość cudów po ich odpowiedniej weryfikacji. W książce autor poddał analizie szczególny rodzaj cudów dotyczący ciał osób, które zmarły w opinii świętości. W niektórych przypadkach zjawiska straciły na aktualności, a niektóre utrzymują się niewytłumaczalnie do dnia dzisiejszego. 
 

 
     Cudownemu niezniszczalnemu ciału prawie zawsze towarzyszą zjawiska niezwykłe i niewytłumaczalne, które jawią się jako kolejny znak bezpośredniej interwencji Boga. Giuseppe Fallica w pierwszej części książki analizuje etapy, mówiące o tym, co dzieje się z każdym ciałem człowieka po śmierci oraz przedstawia naturalną i sztuczną konserwację ciała. 
 


            Następnie autor wymienia zjawiska, które towarzyszą niezniszczalności i dzieli je na dwanaście kategorii. Znaleźć wśród nich można między innymi zapach świętości, który jest bardzo słodki, nadnaturalny, wyczuwalny w okolicach ciała zmarłego, utrzymujący się czasami miesiącami, a nawet latami. Dzieje się tak w przypadkach między innymi: św. Alberto Magno (zm. 1280), pachnącego 200 lat po śmierci; bł. Angelo da Sansepolcro (zm. 1306), bardzo pachnący po 176 latach; św. Teresa d’Avila (zm. 1582), po 330 latach; św. Rita da Cascia (zm. 1447), do dziś pachnąca. Inną cechą jest brak sztywności zwłok, elastyczność i miękkość ciała. Dodatkowo obserwowano płynną krew w ciałach i wyciek określonych płynów (olej roślinny, alkohol, maść, manna, perfumy lub woda). Płyny te mogą powodować cudowne uzdrowienia. Rzadko występuje zachowanie ciepła ciała przez długi okres po śmierci (czcigodna Serafina Boża (zm. 1699)). Autor wymienia również takie cechy jak: racjonalne i świadome gesty wykonywane przez ciała zmarłych; pogodne oblicze i piękny wygląd; porost paznokci, włosów, brody; transwerberacja serca (stygmaty w sercu); pojawienie się cudownych świateł; długotrwała konserwacja ubioru i kwiatów; wyrastanie kwiatów z serca albo ust (nawet po ich obcięciu). Autor tłumaczy każde zjawisko. Giuseppe Fallica opisuje również przypadki ciał świętych, które przez wiele lat były niezniszczalne, a potem przybrały postać naturalnych mumii, ze skórą suchą i ściągniętą. 
 

 
      W drugiej części książki mamy przedstawione sylwetki świętych i błogosławionych, których ciało po śmierci nie uległo rozkładowi i w przypadku których zarejestrowane zostały powyższe nadprzyrodzone zjawiska. W każdym zarysie znajdziemy krótką notatkę biograficzną, okoliczności śmierci oraz odkryte cechy towarzyszące niezniszczalności ciała po śmierci. 
 
     Książka została starannie wydana na kredowym papierze, a w miarę możliwości dodano wizerunki świętych i zachowane relikwie w prześwitującej urnie. Pierwszą część czyta się z wielkim zainteresowaniem, a do drugiej można wielokrotnie zaglądać. 
 
    Pisząc szczerze, wiedziałam jedynie o paru przypadkach zachowanych ciał świętych po śmierci.  Okazuje się jednak, że na przestrzeni wieków były ich setki. To niezwykła i dla mnie ważna książka. 
 
 
 
 
Giuseppe Fallica, Niezniszczalni. 2000 lat dziejów cudu nienaruszonych ciał, wydawnictwo AA, wydanie 2019, tytuł oryg.: Il miracolo dei corpi incorrotti, tłumaczenie, Jacek Partyka, oprawa twarda, stron 430. 
 
 

12 października 2021

Joanna Wieliczka-Szarkowa, Święta Urszula Ledóchowska.



       Joanna Wieliczka-Szarkowa w tej niewielkiej książce przybliża postać świętej Urszuli Ledóchowskiej (1865-1922). To Julia Maria urodzona w wielodzietnej rodzinie w Loosdorf koło Wiednia. Była rodzoną siostrą bł. Marii Teresy Ledóchowskiej, powszechnie nazywanej matką czarnej Afryki, założycielki sióstr klawerianek, beatyfikowanej przez Pawła VI w 1975 roku oraz brata Włodzimierza, przyszłego przełożonego Generalnego Towarzystwa Jezusowego i siostry Ernestyny, kanoniczki. Autorka przedstawia krótko wychowanie w domu rodzinnym pełnym miłości i ciepła. W 1883 r. Julia przybyła wraz z rodziną do nabytego przez ojca majątku w Lipnicy Murowanej koło Bochni. Mając 21 lat, wstąpiła do klasztoru urszulanek w Krakowie przyjmując zakonne imię Urszula.

 


      Autorka przedstawia zakonną i pedagogiczną misję świętej. W 1907 r. siostra Urszula wyjechała do Petersburga, potem była między innymi w Finlandii, Szwecji, Danii. W 1920 r. wróciła do Polski i osiedliła się w Pniewach koło Poznania, gdzie założyła zgromadzenie Sióstr urszulanek Serca Jezusa Konającego zwane urszulankami szarymi. 7 czerwca 1920 r. uzyskała zatwierdzenie zgromadzenia w stolicy apostolskiej. Zmarła 29 maja 1939 r. w Rzymie, kanonizowana 20 czerwca 1983 r, a kanonizowana 18 maja 2003 r. przez św. Jana Pawła II. W 1989 r. jej zachowane od zniszczenia ciało zostało przewiezione z Rzymu do Pniew i złożone w kaplicy domu macierzystego.

 


       W książce ujęto fragmenty wyjęte z nauczania św. Urszuli Ledóchowskiej, łaski i cuda za wstawiennictwem świętej, modlitwy oraz kalendarium życia.



Joanna Wieliczka-Szarkowa, Święta Urszula Ledóchowska, wydawnictwo AA, wydanie 2021, oprawa miękka ze skrzydełkami, stron 112.




Joanna Wieliczka-Szarkowa, Święty Maksymilian Maria Kolbe. Nie ma większej miłości...


 
 
       10 października 1982 r. Jan Paweł II kanonizował ojca Maksymiliana Kolbego (1894-1941). Niewielka książeczka Joanny Wieliczki-Szarkowej przybliża losy świętego męczennika, który zginął w Auschwitz . Czytelnik poznaj dzieciństwo Rajmunda, poznaje jego rodziców i rodzeństwo, ich wybory życiowe i dalsze losy. Autorka przedstawia także ideę powstania Rycerstwa Niepokalanej klasztoru w Niepokalanowie oraz gazety „Rycerz Niepokalanej”. To jedynie zarys, będący zaproszeniem do głębszego przestudiowania życia i dzieła ojca Maksymiliana, wielkiego orędownika Niepokalanej. 
 

 
 
       "Nikt nie ma większej miłości od tej, gdy ktoś życie swoje oddaje za przyjaciół swoich" (J 15, 13). 29 lipca 1941 r. podczas apelu w niemieckim obozie Auschwitz franciszkanin zgłosił się, by dobrowolnie oddać życie za współwięźnia Franciszka Gajowniczka, który był jednym z dziesięciu skazanych przez Niemców na śmierć głodową w odwecie za ucieczkę Zygmunta Pilawskiego. Więźniowie nie otrzymywali pożywienia ani wody. Po dwóch tygodniach przebywania w celi, Ojciec Maksymilian dostał zastrzyk fenolu. Zmarł 14 sierpnia 1941 r., w wigilię święta Najświętszej Marii Panny. Franciszek Gajowniczek przeżył wojnę. Zmarł w 1995 r. w Brzegu na Opolszczyźnie w wieku 94 lat. Pochowany został zgodnie z życzeniem na cmentarzu przyklasztornym franciszkanów w Niepokalanowie. 
 

 
       W książce znaleźć można liczne archiwalne fotografie, homilie wygłoszone na beatyfikacji i kanonizacji, kalendarium życia Ojca Maksymiliana oraz fragmenty z jego pism i modlitwy. 
 
 
 
Joanna Wieliczka-Szarakowa, Święty Maksymilian Maria Kolbe. Nie ma większej miłości…, wydawnictwo AA, wydanie 2021, oprawa miękka ze skrzydełkami, stron 144.

9 października 2021

Luís Ferreira, Cisza kamieni.

 


        Poznajcie trzydziestopięcioletniego Pedra, który żyje w zawieszeniu od ponad dwóch lat. Po utracie dwóch najbliższych jego sercu osób, ból w jego życiu jest wszechobecny. Mimo jego opryskliwego zachowania i zewnętrznego zaniedbania, nadal przy Pedrze czuwa jego przyjaciel Silvo de Pires, który namawia go do powrotu do pisania książek. Pedro nie potrafi jednak już pisać. Godzinami bez rezultatu tkwi przed monitorem komputera. Pewnego dnia Silvo obdarowuje Pedra niezwykłą książką. To ona w najbliższym czasie wywrze wpływ na zmianę codziennego funkcjonowania i decyzje powzięte przed Pedra.


       Poznajcie trzydziestotrzyletnią Sofię, która pracuje jako wolny fotograf. To jej koleżanka Paula wpada na pomysł, że Sofia powinna w końcu mieć swój wernisaż. Sofia nie wierzy w swoje możliwości, jest samotna, niegdyś zraniona, nadal jednak pragnie miłości. Praca jest jej wybawieniem. Zaczyna interesować się portugalską drogą do Santiago de Compostela. Szuka informacji i nawiązuje kontakty. Ona też podejmie ważna decyzje.



       Oczywiście Pedro i Sofia w pewnym momencie tej powieści spotkają się...

      Cisza kamieni to bardzo dobra książka zwłaszcza dla tych, którzy stracili bliskich i nie potrafią zrozumieć wewnętrznego cierpienia, ani do końca zrozumieć wolę Bożą. To swego rodzaju podróż w głąb siebie, pokonywanie własnych słabości i nastawienia tylko na własne „ja”. To powieść intensywna, pełna pasji, mądrych refleksji, dobrych uczuć i ciepłego, czułego i wzruszającego romansu. To również przesłanie wiary, pewnego rodzaju indywidualny spór między poczuciem straty, a odkryciem ludzkiej natury z jej słabościami.

      Każdy pielgrzym zmierzający do Camino ma własną historię do opowiedzenia z pielgrzymowania. Podczas drogi spotyka różnych ludzi, słyszy historie i legendy, nawiązuje kontakty, obserwuje mijany krajobraz. To droga w głąb siebie, odnalezienie rzeczy, które nadają życiu autentyczny sens, sposób narodzenia się na nowo, odczuwania wewnętrznego pokoju wobec siebie, świata i Boga oraz obudzenia głębokiego pragnienia życia i radości.


     Ożywcza lektura. 

 

Luís Ferreira, Cisza kamieni, wydawnictwo AA, wydanie 2021, tytuł oryg.: Entre o silêncio das pedras, tłumaczenie; Katarzyna Ulma-Lechner. okładka miękka ze skrzydełkami, stron 432.

 

Luis Ferreira urodził się w 1970 r. w Barreiro, a obecnie mieszka w Alcochete. Swoją działalność literacką rozpoczął w 2007 r., publikując co roku tomik poezji. Po przejściu Drogi św. Jakuba w 2012 r. jego kariera literacka nabrała innego kierunku. Odzwierciedleniem tej pasji jest jego pierwsza prozaiczna książka Cisza kamieni, która przebojem zdobyła serca Czytelników i doczekała się czterech edycji, w tym polskiej i brazylijskiej. Jego oddanie Camino de Santiago przyniosło mu kilka nagród przyznanych w hiszpańskiej Galicji oraz w Portugalii, gdzie jest jednogłośnie uznawany za największego autora powieści na ten temat.

 


Nora Roberts, Caine.


      Caine to brat Sereny MacGregor, której poświęcona była pierwsza część cyklu. Tym razem poznajemy jeszcze siostrę męża Sereny, Justina, Dianę Blade. Przyjeżdża ona do Atlantic City na zaproszenie Sereny. Diana od lat nie widziała brata. Wychowywana była przez srogą i wymagającą ciotkę. Z czasem dowiaduje się prawdy dotyczącej przeszłości Justina i funduszy pozyskanych na jej wychowanie. To Caine odbiera z lotniska Dianę. Od początku zafascynowany jest siostrą Justina. Tyle tylko, że ona nie za bardzo chce zacieśniać z nim znajomość. Diana zna przeszłość brata Sereny już od czasów studiów, bowiem jego miłosne ekscesy opowiadane były latami. Tak jak Caine, Diana jest prawniczką i to właściwie praca staje się powodem ich głębszych relacji w Bostonie. Daniel MacGregor będzie usatysfakcjonowany.


 

     Oprócz perypetii miłosnych i rodzinnych w tle zarysowane mamy interesujące wątki spraw prowadzonych przez Caina i Dianę. Moim zdaniem potraktowane niepotrzebnie trochę po macoszemu. Diana nieprzyzwyczajona jest do widoku ciepłych relacji Caine’a z rodzeństwem i rodzicami. Sama dopiero zaczynie odkrywać, czym jest posiadanie brata. Wychowanie Diany postawiło ją za zimną, nieprzeniknioną fasadą, której Caine nie mógł się oprzeć. Stanął przed wyzwaniem skruszenia  tego lodu, aby poznać prawdziwą Dianę. Niewiele w tym związku jednak iskry i napięcia. 

     Romans poprawy i stanowi miła lekturę na jesienny wieczór.

 


 

Nora Roberts, Caine, wydawnictwo HarperCollins Polska, wydanie 2021, tytuł oryg.: Tempting Fate, cykl: MacGregorowie, t.2,  oryg.: The MacGregors, #2, tłumaczenie: Klaryssa Słowiczanka, oprawa miękka, stron 226.