15 listopada 2017

Michael Bird, Gwiaździsta noc Vincenta i inne opowieści. Historia sztuki dla dzieci.




Gwiaździsta noc Vincenta i inne opowieści autorstwa Michaela Birda z ilustracjami Kate Evans, to popularyzatorska książka, która powstała z myślą o dzieciach. Historie dotyczą powstania znanych dzieł sztuki na przestrzeni wieków oraz ludzi, którzy je stworzyli. Autor dokonał własnego wyboru wśród zabytków sztuki. 


Na książkę złożyło się 68 historii opartych na faktach ułożonych chronologicznie, które przenoszą młodego czytelnika w przeszłość. W opowieści wprowadzone zostały podstawowe dane o epoce, wpływ postępu technologicznego i rewolucji przemysłowej, wprowadzenie perspektywy czy aparatu fotograficznego. Dzieci poznają naskalne obrazy, greckie i rzymskie wytwory, bizantyjskie mozaiki, mistrzów witraży, średniowiecznych malarzy, iluminatorów i miniaturzystów, renesansową rzeźbię i architekturę i malarstwo na przestrzeni wieków. To omówienie wytworów sztuki powstałych na tzw. Zachodzie. Wśród nich znalazły się opowieści związane z takimi artystami jak: Michał Anioł, Rembrandt, Johannes Vermeer, Francisco Goya, Gustave Courbet, Claude Monet, Marcel Duchamp, Marc Chagall, Frida Kahlo, Henri Matisse. Dzieci dowiedzą się jak żyli i w jaki sposób pracowali poszczególni artyści oraz w jakim stopniu presja społeczna i polityczna tamtych czasów wpływała na ich pracę. 


Opowieści są fabularyzowane, ale daty, miejsca i dzieła są prawdziwe. Nie są to jednak historie zawierające jedynie suche i przytłaczające fakty. Interpretacje artystyczne i komentarze wpływają na ekscytującą, nadrzędną narrację, która obejmuje dziesiątki tysięcy lat. Można jednak dopatrywać się braku wielu innych znanych artystów oraz tego, że autor nie potrafił zaznaczyć, wszechstronności danego artysty. Rozumiem, że autor chciał skupić się na danym dziele sztuki. Czasami jednak wystarczy jedno dodatkowe zdanie. Michał Anioł nie zasłynął bowiem tylko z posągu Dawida. Pamiętać jednak trzeba, że jest to książka pisana z myślą o dzieciach. 


To książka, która może zainteresować i zainspirować młodych czytelników do głębszego obcowania z dziedzinami wiążącymi się z historią sztuki. Każda opowieść ożywiona została przez zawarte w niej ciekawostki, motywacje i artystyczne ideały. Na końcu książki dodano między innymi mapę świata, słowniczek, chronologię najważniejszych wydarzeń w historii sztuki, spis dzieł sztuki.  Mimo, że jak wskazuje podtytuł, jest to historia sztuki dla dzieci, to jednak przewiduję, że spodoba się również rodzicom. To ciekawe źródło informacji dla całej rodziny i interesujący sposób patrzenia na sztukę.


Michael Bird, Gwiaździsta noc Vincenta i inne opowieści. Historia sztuki dla dzieci, wydawnictwo Nasza Księgarnia, wydanie 2017, tytuł oryginalny: Vincent’s Starry Night and Other Stories: a Children’s History of Art, tłumaczenie: Joanna Wajs, okładka twarda, stron 336.

11 listopada 2017

W. Bruce Cameron, Psiego najlepszego. Był sobie pies na święta.



Psiego najlepszego. Był sobie pies na święta W. Bruce’a Camerona to idealna opowieść dla wielbicieli zwierząt i romantycznych uniesień. Powieść idealnie wpisuje się również w jesienną i zimową porę roku oraz okres świąt Bożego Narodzenia. 

Narratorem jest John Michaels, który mieszka samotnie w rodzinnym domu w górskiej miejscowości Evergreen w Kolorado. Jego dziewczyna zostawiła go parę miesięcy wcześniej i zniszczyła jego pewność siebie. 


Pewnego dnia, niespełna dwa miesiące przed zimowymi świętami,  niespodziewanie zostaje poproszony przez sąsiada o opiekę nad psem. John jest przerażony, nigdy nie miał psa i nie wie jak się zajmować zwierzęciem. Zostaje jednak przez nieczułego znajomego postawiony przed faktem dokonanym, więc nie ma w zasadzie innego wyjścia. John zostaje wyrwany siłą ze swojej zamkniętej skorupy. Szybko okazuje się, że pies to suczka o imieniu Lucy i w dodatku spodziewająca się szczeniaków. Jak się okazuje rozwiązanie ma nastąpić niebawem. W skutek nieprzewidzianych okoliczności John zostaje opiekunem nie tylko Lucy, ale pięciu szczeniaków. Stara się szukać porady zarówno u weterynarza, jak i w schronisku, którego pracownica Kerri szczególnie pomaga Johnowi. 

To urocza i pogodna opowieść o niesfornych szczeniakach, potulnej Lucy oraz rodzącym się uczuciu między dwojgiem ludzi, działających w tej samej sprawie.  John nie wiedział do tej pory, że posiadanie zwierząt wpływa na zupełnie odmienne nastawienie do świata, miłości i radości, jakie można czerpać z każdego dnia. 

Książka pełna humoru, trudnych lekcji i ducha świąt Bożego Narodzenia. To dobra świąteczna powieść i udana lektura dla miłośników psów.



W. Bruce Cameron , Psiego najlepszego. Był sobie pies na święta, Wydawnictwo Kobiece, wydanie listopad 2017, tytuł oryginalny: The Dogs of Christmas, tłumaczenie: Edyta Świerczyńska, okładka miękka, stron 296.

7 listopada 2017

Ruth Logan Herne, Z powrotem w siodle.



Z powrotem w siodle to pierwsza część w serii Ranczo Staffordów autorstwa Ruth Logan Herne z wciągającą, a zarazem urokliwą fabułą. Osobiście mam wielką słabość do amerykańskiego stylu country objawiającego się w ubiorze, muzyce i trybie życia.

Do Double S w Gray's Glen w Waszyngtonie, po dziewięciu latach wraca najstarszy z synów Sama Stafforda, Colt. Nieudane inwestycje finansowe na Manhattanie pogrążyły go w kłopotach i spowodowały utratę pracy. Colt pragnie odnaleźć spokój, odpoczynek i przemyśleć swoje plany na przyszłość. Na ranczu zastaje jednak zupełnie inny porządek. Sam Strafford jest w szpitalu, a domem zarządza nowa, pewna siebie i w dodatku ładna, gospodyni Angelina Morales. Colt po latach ponownie podejmuje pracę na ranczu przy krowach, zakłada mokasyny i kowbojskie ciuchy oraz jeździ konno. Zdaje sobie sprawę, że ból mięśni i radość z dobrze spożytkowanego dnia jest niezwykle satysfakcjonujące. W Angelinie zaś odkrywa fascynującą, silną, ale zarazem tajemniczą kobietę. Żadne z nich nie zamierzało pozostać na stałe w Double S. 


Z powrotem w siodle to opowieść o mężczyźnie, który po latach wraca do domu, aby stawić czoła przeszłości i wyznaczyć swoją przyszłość. W rodzinie Staffordów relacje między ojcem a synami nie należały od lat do łatwych. Sam był wymagającym ojcem, w dodatku nie dość wiele czasu poświęcał Coltowi i Nickowi oraz adoptowanemu Treyowi. To dzięki rozmowom z Angeliną i postępującej chorobie zmienia swoje nastawienie w wielu kwestiach, które do tej pory ignorował.

Podoba mi się styl Ruth Logan Herne. Bohaterowie są krwiści i wyraziści, popełniają błędy i mają marzenia. Opisy rancza i przyrody dają podwaliny spokoju i ukojenia. Powieść zawiera w sobie chrześcijański wydźwięk i liczne nawiązania do Biblii. Wiara w Boga, powrót ze ścieżki zagubienia, motyw przebaczenia, poświęcenia, wsparcie, pomoc sąsiedzka i miłość rodzicielska, odgrywają w tej książce wielką rolę. Pisząc szczerze, do tej pory nie wiedziałam, że istnieje tak zwany romans chrześcijański (christian romance). To dla mnie pozytywne i ważne odkrycie. 

Z powrotem w siodle to ciepła, ujmująca, przyjemna i wartościowa lektura. Wiele wątków zostało jednak rozpoczętych (Nick zmagający się z wychowaniem dwóch córeczek i Trey, który robi karierę muzyczną) i na pewno będą miały kontynuację w kolejnych dwóch częściach serii, które na pewno przeczytam.  



Ruth Logan Herne, Z powrotem w siodle, wydawnictwo Dreams, wydanie 2017, oryg.: Back in the Saddle, tłumaczenie: Emilia Niedzieska, cykl: Ranczo Staffordów, tom 1, oryg.: Double S Ranch, #1, okładka miękka, stron 352.

 ***

Książki w serii: